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第三十二章 备战
    第二天清晨,阿比迪斯将军便将停留在奴隶湾中的船队遣散,给予他们超额的佣金令他们回到索兰西亚大陆去散布十字军已然光复圣地伊利亚的消息。同时阿比迪斯挑选了最为忠诚的使者携带自己的亲笔信返程,以觐见和游说各国国王组建新的十字军前来。

     十字军举行了盛大的欢送仪式,让尽可能多的士兵来到码头上目送船队离开,过程持续了整整一个上午。当原本遍布海湾的数十面帆减少到只剩下以荆棘女王号为首几艘船时,人们的心理是失落的,他们觉得自己被抛弃在这片土地上,同时他们心中暗藏的希望也被浇灭了,转而只能通过战斗来谋求一条出路。

     送走舰队后又过了一天,十字军上下进入到紧张的训练以应对未来的战争:阿比迪斯走访每一个团队进行战争动员,强调士兵们对于圣光的信仰和忠诚;雅克·莫莱大团长以新缴获的战马为基础训练新的骑士,每一天骑士们都要出城训练马术和作战;克里斯汀则负责指导士兵们的剑术和阵列……

     其他事项也在有条不稳地进行着:物资被征集起来备战、哨兵前往更远的地方测绘地图了解敌人动向、奴隶营投入到更火热的生产工作中。

     里昂也失去了闲暇的时光,他再不能来到田间地头和奴隶们闲聊,相反在收集了火炮和火药后,教导自己麾下十字军士兵们如何操控新式武器。

     接手火炮以后,里昂发现从阿克港内缴获的几门炮是相当原始的前膛铸铁炮,它们装填的是实心炮弹,以引爆黑火药作为动力。

     这些炮没有膛线、金属冶炼工艺不过关、准头差得惊人。这很好地解释了为什么十字军到达海湾时只有一艘船被击中,剩下的船只则安然无恙地驶入海湾乃至放下士兵登陆作战,因为那唯一命中的一发炮弹纯粹靠蒙。

     即便如此,里昂仍然开始着手训练士兵们熟悉和使用火炮。一开始时,里昂将炮筒固定在基座上发射,等到士兵们熟悉火炮装填的程序并试射了几发炮弹以后,他又制作了用来转运火炮的铁车。将两者固定在一起后,火炮初步具备了一些的机动性。

     不过这样一来,火炮的操练也变得更加困难了。在开炮前,人们需要挖坑,将炮车半埋在土坑中,再把挖出的土方垒成土坡放置于火炮之后,这样做的原因是防止开炮后炮车因后坐力而移出太远。

     自此十字军战士们反复练习开炮流程:他们轮流装填火药和炮弹、点燃引信管、清理炮膛并冷却炮筒,周而复始。

     事情一直进行得很顺利,直到有门火炮发生炸膛,当场有一名十字军战士殒命为止。

     事故发生的原因很复杂,光是里昂就罗列出好几个可能性:装药量太多、炮膛连续击发过热、炮膛内有异物残留、或者根本就是铸炮的钢铁不过关。

     总之,在事故发生以后,里昂便停止了实弹发射,训练现场出现了这样的奇景:士兵装填完弹药以后,由炮手用未点燃的火把去假装引燃导火索,而后由旁边的另外一人高声大喊:“炮弹成功发射,落入敌阵造成敌人重大伤亡!”

     这样的场景自然是引起了以雅克·莫莱为首的骑士团们的友军部队嘲笑,可里昂不以为然,仍旧坚持让士兵们如此训练,除了最后的点火以外,其他步骤都要严格按照操作流程来办。他坚信,训练是有效果的,即便无论怎样训练也不及骑士团一次冲锋带来的效果更直观,但火炮作为划时代兵器,终有一天会有它们的用武之地。

     除了操演火炮以外,里昂还继续致力于改善奴隶们的待遇,他从奴隶中选出人手,训练他们成为专门的清洁工和伙夫,逐渐改善奴隶们的生活环境、饮食条件。等到奴隶们习惯了集体生活、舍不得逃走的时候,就是该按照计划让他们逐步获得自由的时候了。

     做完了这一切,里昂仍旧闲不下来。他一边督促奴隶们跟随十字军自带的工匠学习制作武器,一边在阿克港内收集物资,以期能够制出威力更大的军火。

     结果让里昂很失望,十字军的破坏性太大了,阿克港内原本物资充盈,但大都被十字军士兵搜雇尼斯网站网址豢铡=鹗粑锛被当作了他们的私产,矿石等物资被他们收集起来准备以后带走卖个好价钱,就连木材也被他们劈砍后准备用来点燃篝火进行狂欢。

     对此连身为军需官的克里斯汀也没有什么好办法,就连阿比迪斯将军本人也不可能向士兵们讨取这些物资,因为他们清楚地知道,明面上十字军士兵是为了信仰而战、为了圣光而战,可事实上每个人都有自己的私心,一旦触碰了士兵们视为私产的东西,是要遭到一致反对的,甚至可能引起哗变。

     搜索了无数被搬空的仓库和被烧毁的废墟,里昂终于找到了几间用来存放辣椒的仓库。这发现使得他欣喜若狂:这可是不幸中的万幸啊!由于十字军士兵们的生活习惯接近于中世纪的西欧人,使得他们在吃饭时只放盐这一种调料。生活在另一块大陆的他们甚至没见过出产于阿尤布王国这个东方国度的作物,这一点与另外一个世界的现实情况再一次不谋而合。里昂记得,辣椒原产于墨西哥,直到15世纪哥伦布将它带回到欧洲栽培,世人才逐渐接受并喜爱上辣味。

     虽然辣椒对于十字军士兵们一文不值,可它们在里昂的手里却能发挥出无限的价值。有了这些辣椒,他就能制出一种威(sang)力(xin)奇(bing)大(kuang)的武器了!

     里昂立刻调来一支工作队,将几个仓库的辣椒统统转移到了奴隶营里去。他又顶住压力拆毁了一间酿酒坊,将里面的酒水和设备全部运走。

     原本里昂无论如和尼斯网站网址参薹ㄔ谑勘堑拿媲敖仆鞍嶙撸饧蛑本拖瘛盎⒖诙崾场币谎蛔粤苛Α:迷诰凭庵侄鞑⒉幌∪保擞Χ栽堆蠛叫校志拇右辉绫阈舜罅烤扑R蛭凭梢匀檬勘峭嵌杂诖蠛5目志澹蚁喽杂诘此挡灰妆渲省

     几天前船队离开时,大量未喝完的酒桶被运上岸,这给了士兵们储备充足之感,这才让里昂侥幸在他们眼皮子底下搜刮走了一部分。

     里昂集齐了自己所需的物资后,专门在奴隶营中清空了几幢房屋作为兵工厂,且对外采取严格的保密措施,开始紧张的研发工作。
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